Souvent, lorsque j’écoute des morceaux publiés dans mon groupe de coaching, je remarque que le traitement mid/side (milieu/latéral) est souvent très mauvais. L’absence d’un mixage M/S solide rend l’ensemble du mix mince et muddy, plutôt que large et net. C’est souvent le M/S qui fait la différence entre un mixage correct et un mixage exceptionnel. C’est pourquoi il nous a semblé pertinent d’écrire un article sur ce qu’est le traitement mid/side et sur la manière dont les producteurs peuvent y parvenir dans leur mix. Par conséquent, sans plus attendre, voici le traitement Mid/Side expliqué.

 

Qu’est-ce que le traitement Mid/Side?

Qu’est-ce donc que le traitement Mid/Side? En gros, si vous voulez un mixage qui sonne large, vous allez devoir vous concentrer sur le traitement mid/side. Souvent, ce type de mixage sonne « mieux » pour l’auditeur et permet au producteur d’intégrer plus d’éléments sonores dans son mixage, sans que celui-ci paraisse surchargé. Bien qu’un mixage à sonorité large puisse être obtenu par le biais d’un grand nombre de processus stéréo et de panoramiques différents, le traitement mid/side est une stratégie qui permet d’y parvenir et de créer un mixage dans l’espace.

 

Le Mid dans le traitement Mid/Side expliqué

La partie « mid » (milieu, au centre) du traitement mid/side est fondamentalement mono. Il s’agit des sons qui se trouvent au centre du mix. Les kicks, les snares, les mélodies entre 200 et 500 Hz (comme un pad) et tout autre son « statique » peuvent, et doivent souvent, être placés au milieu. Bien sûr, il y a des exceptions artistiques, mais c’est une bonne règle de base.

De même pour les basses en dessous de 100 Hz. C’est la meilleure pratique. Pourquoi? Si vous pressez un vinyle et que les basses sont en stéréo, l’aiguille va sauter. De plus, dans les clubs, ils effectuent une addition en série, où tout ce qui est en dessous de 100 Hz sera additionné en un signal mono. Mais si votre basse est en stéréo, et qu’elle est additionnée, elle peut rendre silencieuses les parties du mixage qui sont en phase.

 

Le Side dans le traitement Mid/Side expliqué

Le canal Side (latéral, sur les côtés) correspond aux extrémités du mixage. Remarque : à ne pas confondre avec le panning, qui permet de déplacer les sons spécifiquement dans le champ stéréo gauche ou droit. Le traitement Side est strictement situé à l’extrême droite, ou à l’extrême gauche, et est techniquement un signal mono.

Lorsque l’amplitude du Side est augmentée, l’auditeur entend un son plus large et plus complet. Une bonne façon de l’utiliser est d’augmenter la largeur des Leads, ou de déplacer stratégiquement un bus de percussion sur les côtés d’un mixage pour créer une expérience d’écoute plus complète.

Vous pouvez même faire preuve de créativité en élargissant certaines parties du mixage à différents intervalles du morceau. Par exemple, lorsque le refrain arrive, vous pouvez élargir les pistes pour lui donner plus de présence, ce qui le rend plus expressif pour l’auditeur.

Les pads sont également parfaits sur les côtés, puisque c’est un son qui vous « enveloppe », en quelque sorte. Les autres choses qui fonctionnent bien sur les côtés sont les bruits de fond, comme les enregistrements de terrain, ou les ambiances bizarres — ces choses fonctionnent bien sur les côtés, elles ne sont pas présentes. Seuls les éléments présents devraient être au milieu. Toutes les percussions décoratives peuvent techniquement se retrouver sur le côté – les hi-hats swinguants, les hits divers et variés, etc.

 

Le traitement du Side peut provoquer des problèmes de phase

Après avoir expliqué le traitement M/S à de nombreux débutants, il est normal qu’ils se mettent à l’utiliser. Cependant, le traitement du Side peut révéler l’un des ennemis les plus redoutables de la musique électronique : les problèmes de phase. En gros, la phase se produit lorsque vous avez deux sons identiques, de part et d’autre du champ stéréo, qui s’annulent mutuellement. Cela signifie que nous devons être judicieux avec les sons que nous plaçons sur les côtés. En général, « less is more » est une bonne approche pour la phase, car il y a moins de chances que les fréquences s’annulent.

 

Comment corriger la phase

Si vous voulez corriger la phase tout en gardant les éléments en stéréo, l’astuce consiste à faire en sorte qu’un des sons se révèle immédiatement l’un après l’autre, afin qu’ils ne soient pas en phase. Cela peut être fait avec un délai très court. Une fois réglé, le son se produira perceptiblement au même moment, mais sera légèrement retardé, ce qui permettra à l’autre son d’apparaître derrière l’autre et d’être entendu.

Une façon plus immédiate et définitive de corriger la phase est de rendre le son plus mono. Il existe un outil que vous pouvez utiliser, appelé SPAN. Ce plug-in vous permet de voir en jaune, le mono, et en rouge, le signal latéral. Lorsque le rouge dépasse le jaune, vous devez le réduire. L’outil que vous utiliserez pour résoudre ce problème est le plug-in Utility, natif d’Ableton. Vous pouvez contrôler la largeur (Width) dans celui-ci. Si vous voulez que ce soit plus mono, il suffit de régler la largeur vers le bas, puis d’augmenter le volume. 

mid side processing can be explained well with the VST SPAN. Here's a photo of it.

Cependant, disons que vous avez un signal purement mono auquel vous voulez ajouter une subtile largeur stéréo. Certains effets peuvent avoir un impact sur ce point. Vous pouvez utiliser une réverbération avec un faible decay (sinon elle sera trop forte).

Vous pouvez également utiliser un chorus. Eventide a créé un harmonizer qui est magnifique pour cela. Il s’agit de deux delays — gauche et droit — et lorsque vous jouez avec le delay de l’un et de l’autre, cela crée un signal/une forme bizarre, et vous pouvez ensuite jouer avec le wet/dry pour ajouter des degrés de stéréo. Cependant, si vous n’avez pas l’argent, vous pouvez utiliser le echo delay et contrôler le gauche-droit. Avec un délai très court, vous pouvez créer un peu plus de phase et de largeur que vous pouvez ajuster en jouant avec l’ouverture et la fermeture.

 

L’égalisation en mode Mid/Side est un incontournable

À mon avis, tous les égaliseurs devraient être faits en mode M/S. Parfois, les gens entendent des choses qu’ils n’aiment pas dans le mixage, et si vous coupez simplement, vous coupez la gauche et la droite en même temps. Cependant, il arrive que vous souhaitiez qu’un son soit égalisé différemment, en fonction du canal dans lequel il se trouve.

Par exemple, disons que vous avez un synthé dans votre canal gauche, et qu’il n’existe pas autant dans votre canal droit. Lorsque vous placez une percussion décorative, il y aura très probablement un croisement dans le panning.

Mais puisque le synthé est principalement dans le canal gauche, la percussion dans le canal gauche va devoir être égalisée différemment pour ne pas entrer en conflit avec ce synthé. Cependant, puisqu’il y a tout cet espace ouvert dans le canal droit, il n’est pas nécessaire d’égaliser certaines des fréquences, permettant à ce son de mieux s’exprimer.


Fabfilter ProQ3 vous permet d’entrer facilement en mode M/S pour l’égalisation, et de faire des coupes précises dans le son. Si vous n’avez pas ProQ3, vous pouvez aussi délier la gauche et la droite dans Ableton. Sur l’EQ8, il y a un mode appelé stéréo, mais vous pouvez dissocier gauche/droite en cliquant sur edit et en sélectionnant gauche ou droite. Vous pouvez également passer en mode M/S (Mid/Side), où vous pouvez éditer soit le milieu, soit le côté, ou encore traiter la gauche et la droite indépendamment. Lorsque vous faites cela, votre son paraît plus organique, car vous ne coupez pas à un seul endroit. 

A photo of ProQ 3 which has a mid/side processing mode.

D’autres plugins qui ont un impact sur la largeur et la phase :

 

Panman

mid side processing explained through the vst Panman. This is a photo of that VST.

 

 

 

 

 

 

 

 

PanMan ouvre vraiment toutes les possibilités du panning. Tout d’abord, il s’agit d’une émulation matérielle, qui permet aux producteurs d’imiter le style du matériel de panoramique vintage. Vous pouvez également déclencher le panning si la piste atteint un certain paramètre. L’automatisation vous permet de générer des rythmes complexes et des effets étonnants.

 

Microshift 

This is an image of Microshift, a great plugin for modifying your stereo field

Besoin de largeur? Eh bien, Microshift en a à revendre. Il vous offre 3 types distincts d’élargissement stéréo en appuyant sur un seul bouton. Il utilise un algorithme spécifique pour décaler le pitch et ajouter du retard à votre son, qui se transforme au fil du temps pour générer une largeur stéréo brillante. Il est très facile de jouer avec et peut être utilisé pour donner plus de saveur aux instruments, ou créer de beaux mélanges.

 

MStereoGenerator

an image of MStereoGenerator, an excellent plugin for stereo imaging

Avec MStereoGenerator, vous pouvez convertir des enregistrements mono en stéréo (ou même en surround). MStereoGenerator est un expandeur mono vers stéréo (ou même surround) unique et naturel, qui donne à vos pistes un son plus large, plus fort et plus percutant.  Il est particulièrement efficace pour les instruments acoustiques.

 

Panshaper 3 DE Cableguys

An imagine of Panshaper, which allows you to do crazy stuff with MS Processing and panning.

PanShaper 3 donne une autre dimension au contrôle de votre champ stéréo. Le LFO en temps réel, qui peut être dessiné sur chaque bande, et le suiveur d’enveloppe vous permettent de concevoir des modèles de panoramique dynamiques et évolutifs et de réaliser des modifications stéréo en quelques secondes.

 

Energy Panner

an image of Energypanner which allows for dynamic panning responsiveness to inputs

Energy Panner réagit à l’intensité du son en se déplaçant en fonction de celle-ci. Une batterie qui bouge sur le rythme, des notes de synthé qui se déplacent sur l’attaque, et bien d’autres comportements sont possibles. Que ce soit en stéréo ou en Dolby Atmos, Energy Panner est un plug-in dont vous ne devriez pas vous passer.

 

Width Shaper 2 DE Cableguys

an image of the vst WidthShaper 2 which allows for amazing stereo mid/side processing.

Avec WidthShaper 2, vous pouvez régler votre image stéréo dans les moindres détails. Avec trois bandes de réglage stéréo mid/side, chacune dotée de son propre LFO et suiveur d’enveloppe pouvant être dessiné, vous pouvez obtenir un contrôle précis du son. Il est parfait pour la conception sonore, le mixage et le mastering, et peut être utilisé sur des pistes individuelles et des bus.

Une fois qu’on vous aura expliqué le traitement mid/side, vous verrez que la stéréo ne se limite pas à la gauche et à la droite. Avec l’égalisation M/S, vous pouvez couper de manière chirurgicale dans les sons et les faire s’adapter précisément dans un mixage. Vous pouvez étendre et rétracter les sons à différents endroits de votre mixage, créant ainsi des effets illusoires, presque psychédéliques, dans la musique qui sont presque inexplicables, puisqu’ils sont mieux décrits comme de l’espace que de la musique.

Cependant, avec ce pouvoir, vient la responsabilité de ne pas déphaser vos sons, et de ne pas détruire le punch de vos chansons. Garder à l’esprit l’espace et la façon dont les sons sont liés les uns aux autres est une compétence primordiale dans la production musicale, et un aspect souvent négligé.

Je comprends que cela puisse être compliqué. Si vous avez besoin de coaching ou si vous voulez simplement me déléguer ce processus, je suis disponible pour vous aider. Découvrez tous mes services ici.


Written by: pheek

Fondateur de Audio Services et musicien depuis les années 90's.
Although it was supposed to take 48 hours to complete, Pheek was kind enough to finish it in less than 24, being super fast about the revision too. We are looking forward to use his services in the future too.
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