La musique électronique se distingue des autres genres musicaux par le fait qu’il s’agit d’une composition à spectre complet, généralement réalisée par une ou deux personnes. Ces personnes sont responsables de la mélodie, de l’harmonie, du rythme et des aspects du timbre.

Comparez cela à un groupe où des individus assument chacun de ces rôles. Ils s’entraînent pendant des années pour remplir un aspect du mixage. Ils sont souvent capables de penser à l’idée dans leur tête bien avant d’être capables de la manifester sur leur instrument.

Dans la musique électronique, nous sommes responsables de nombreux aspects d’une chanson. Il est irrationnel pour nous d’être capable de jouer de chaque instrument qui entre dans notre morceau ou même d’avoir toutes les idées pour ledit instrument.

 

Les séquenceurs sont des musiciens de session virtuels

Pour compenser ces lacunes, nous avons des outils à notre disposition. L’un de ces outils est le séquenceur. Ils sont utilisés pour la notation, où vous les utilisez comme un robot pour jouer les « partitions » numériques que vous écrivez. Ils peuvent aussi fonctionner de manière plus générative en imitant un instrumentiste vivant qui improvise et apporte sa propre contribution à la musique.

Mes séquenceurs préférés pour la musique électronique sont des musiciens de session virtuels, à la base. Et les meilleurs séquenceurs génératifs offrent ce genre de liberté et d’inspiration.

 

Les séquenceurs fournissent des idées et maintiennent une certaine fraîcheur

Si vous voulez rester original et continuer à avoir de nouvelles idées, il est important que vous commenciez à creuser dans le séquençage, en particulier dans ceux que je considère comme les meilleurs séquenceurs génératifs.

La musique pop, le jazz, l’avant-garde et la musique électronique présentent un bon ratio d’éléments répétitifs et séquencés, même s’ils sonnent différemment les uns des autres. C’est parce que les sons séquencés, bien qu’ils soient programmés, peuvent être divers, vivants et imprévisibles d’une manière qui imite l’humain.

 

Mes séquenceurs préférés pour la musique électronique

 

Clip MIDI D’Ableton :

A photo of Ableton MIDI clip, which can be a great generative sequencer.

Le clip MIDI d’Ableton est le séquenceur qui nous est le plus familier. Il est apparu comme une représentation de ses prédécesseurs matériels, qui étaient parfois encombrants dans leur programmation de séquences multinotes, polyrythmiques, avec des vélocités, volumes et autres dynamiques variables comme l’enveloppe du sample.

Bien sûr, sur de nombreuses machines, vous pouvez utiliser ces fonctionnalités, mais pas après avoir appuyé sur un ensemble de touches et de processus pour ouvrir l’interface, qui souvent n’était pas représentée graphiquement de manière évidente (enfin, pas aussi évidente que celle d’Ableton).

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un séquenceur génératif pur, le clip MIDI d’Ableton a évolué pour permettre d’autres fonctions, comme l’automatisation complexe, l’expression, la génération, la transposition et d’autres caractéristiques qui étaient plus difficiles à programmer sur les séquenceurs matériels. Si vous y ajoutez quelques effets et que vous randomisez les paramètres du clip MIDI, vous obtiendrez l’un des meilleurs séquenceurs génératifs, surtout pour son prix.

 

 

Audiomodern

Audiomodern crée d’excellents plug-ins séquenceurs qui se concentrent sur la génération algorithmique. Ils en ont un spécifique à la mélodie et aux lignes de basse (Riffer), un pour les percussions (Playbeat), et un pour les accords (Chordjam). J’utilise ces plug-ins dans plus de 90 % de mes morceaux depuis que je les ai achetés.

 

Playbeat :

 

An image of Audiomodern's playbeat, one of the best generative sequencers

Playbeat n’est pas un step séquenceur normal. Au lieu de dessiner vos notes (ce que vous pouvez faire aussi), il génère des patterns à l’aide d’algorithmes et de la randomisation qui module ses steps, sa hauteur, son volume, et plus encore. Vous pouvez importer vos propres sons et utiliser ses capacités pour générer des motifs inédits.

Ce qui est génial avec Playbeat, c’est que vous pouvez randomiser chaque aspect individuellement, et non pas tous en même temps. Disons que vous êtes satisfait des steps de la batterie, mais que vous voulez un peu plus de variation dans la vélocité des hits de batterie. Pas de problème, vous pouvez randomiser uniquement la vélocité. Il n’y a pas non plus de limites à la longueur des séquences! Vous pouvez créer une séquence infiniment longue et écrire toute une section de percussion générée. Vous pouvez ensuite ajouter ou soustraire les éléments que vous souhaitez pour obtenir un son frais.

 

Riffer :

A photo of Riffer. This is one of the best generative sequencers for melodies.

Riffer est comme Playbeat, sauf qu’il le fait avec la mélodie et les lignes de basse. Il dispose de 53 gammes orientales et occidentales différentes qu’il génère en fonction de la tonalité de votre morceau, et vous pouvez définir le nombre de notes fondamentales pour affiner le thème du motif. Vous pouvez le faire moduler et générer différents volumes, différentes hauteurs, vélocités et durées de notes. Il permet également une exportation MIDI facile, ce qui vous permet d’utiliser vos motifs pour déclencher n’importe quel dispositif ou plug-ins compatibles MIDI que vous possédez. Vous pouvez définir les paramètres de quantification et même transposer rapidement l’ensemble de la séquence. Les séquences peuvent également être infinies, très utiles pour les sessions de jam complexes.

 

Chordjam :

This image is of Chordjam by Audiomodern. It's an excellent generative sequencer for chords, specifically.

Cet outil construit des progressions d’accords et des schémas de progression d’accords en utilisant une randomisation déclenchée par l’utilisateur, tout comme les deux autres plug-ins Audiomodern. Il génère automatiquement des variations imprévisibles, mais toujours musicales en assignant de manière aléatoire des paramètres basés sur les restrictions que vous programmez.

Il comprend également des presets pour les progressions d’accords, ce qui vous permet de générer des accords et des séquences aléatoires à l’intérieur d’une progression donnée. Ces progressions d’accords sont également connues sous le nom de progression harmonique et constituent essentiellement la manière dont l’aspect harmonique d’une chanson évolue. En termes plus simples, pensez à une chanson folk, comme celle de Neil Young, et à la façon dont les accords de la guitare suivent un schéma et se résolvent de certaines manières. Ces accords sont souvent basés sur une structure théorique qui définit le déroulement de la chanson. Dans Chordjam, vous pouvez définir ces séquences. Disons que vous aimez une chanson préexistante dont vous pouvez trouver la progression des accords, vous pouvez la définir dans Chordjam et obtenir une approximation structurelle de cette chanson tout en ayant une composition unique qui vous est propre.

Vous pouvez également définir les paramètres pour la randomisation de sa vélocité, ses délais de synchronisation et sa transposition. Il dispose même d’un mode arpégiateur où vous pouvez faire jouer les accords une note à la fois, plutôt qu’en accords « plaqués ».

 

NCoder Audio

Ces plug-ins Max For Live sont très avancés, surtout pour un seul homme qui les a conçus et programmés. Bien que tous ses plug-ins soient excellents, ses séquenceurs se distinguent. Sans compter qu’ils sont bon marché, puisqu’ils coûtent moins de 15 $ dans la plupart des cas.

 

Tie

A photo of the sequencer, Tie, by Encoderaudio. It has fantastic generative capabilities.

​Tie est leur version actualisée d’un séquenceur Max For Live, avec un accent mis sur la facilité pour les producteurs de techno expérimentale.

Tout d’abord, vous définissez les restrictions et les paramètres de votre séquence. Par exemple, vous pouvez définir la note la plus basse de la gamme, la note la plus haute, la vélocité la plus basse et la vélocité la plus haute. Ensuite, vous appuyez sur randomize et une séquence unique de notes et de vélocité est générée. Il est également possible de combiner des longueurs de notes dans un ordre aléatoire, d’effectuer des cycles de notes, de modifier les timings en temps réel ou d’activer et de désactiver les steps, ce qui en fait l’un des meilleurs séquenceurs génératifs.

 

Polyrandom

An image of polyrandom, one of my favorite generative sequencers.

Polyrandom est un séquenceur de batterie polyrythmique à 8 voies qui vous permet de créer des séquences percussives complexes et génératives.

Il peut sembler simple à première vue, mais il dispose de quelques astuces ingénieuses dans son arsenal. Il vous offre huit voies de fonctions rythmiques, et chaque voie possède deux paramètres principaux : le nombre de steps dans une mesure, et le nombre de steps utilisés par l’éditeur. En intégrant ces deux paramètres principaux, il est facile de créer des pistes de batterie polyrythmiques qui mettent en évidence des interactions en constante évolution entre les sons que vous choisissez.

On l’appelle « Polyrandom » à cause du petit bouton appelé « rnd ». En cliquant sur ce bouton, les deux paramètres principaux sont rendus aléatoires, puis les steps de la grille sont sélectionnés de manière aléatoire pour être modifiés. En cliquant sur « rnd » sur chaque voie, vous créerez un motif de batterie aléatoire unique que vous pourrez continuer à modifier soit en activant ou désactivant les steps, soit en appuyant à nouveau sur « rnd ». Cela permet de créer des séquences génératives intéressantes et imprévisibles à la volée. Ces capacités aléatoires en font l’un des meilleurs séquenceurs génératifs pour les sons percussifs, en mon humble avis.

 

Alexkid – Sequencer Bundle A

Ces séquenceurs Max For Live sont programmés par un producteur nommé AlexKid. Je trouve que c’est un moyen efficace de faire des boucles percussives rapides avec des capacités mi-génératives, mi-programmées.

Il y a 4 séquenceurs différents dans ce bundle, chacun ayant sa propre fonction. Combinés, ils constituent l’un des plus puissants et des meilleurs séquenceurs génératifs du marché.

 

Coin Locker Babies

An imagine of the generative sequencer Coin Locker Babies

Ok, celui-ci n’est pas nécessairement percussif, mais il est chouette, surtout pour les producteurs d’ambient et de techno. Vous pouvez l’utiliser pour n’importe quel son, et lui faire générer des séquences basées sur 18 échelles exotiques, donc le monde est à vous!

 

Probabilistic Sequencer

A screenshot of the Probabilistic Sequencer. Un autre séquenceur aléatoire basé sur la probabilité. Utilisez-le pour créer des lignes de basse, des mélodies, des boucles percussives et plus encore, en cliquant sur quelques boutons. Vous pouvez faire en sorte que chaque ligne ait une longueur différente, ce qui permet de rendre les choses moins linéaires et plus naturelles.

 

Cute Little Sequencer

An image of the Cute Little Sequencer, a great generative sequencer

Il s’agit d’un séquenceur amusant et facile à utiliser qui crée des polyrythmies intéressantes et des mélodies à base de gammes. Vous pouvez l’utiliser pour séquencer n’importe quels synthétiseur soft ou hardware ou boîte à rythmes, et l’utiliser pour créer des motifs vraiment intéressants.

 

Hats4Dayz – 16 Step Probabilistic Sequencer for Hi-Hats

Image of Hats4Days by Alexkid. This sequencer is great for generating hihat sequences

Nous faisons de la musique de danse, alors bien sûr, nous aimons les hihats dynamiques, car ils donnent beaucoup d’énergie à une chanson. Cependant, il arrive souvent que les hihats sonnent exactement de la même manière dans les chansons. Eh bien, n’ayez crainte, Hats4Dayz est là : l’un des meilleurs séquenceurs génératifs, spécialement pour les hats. Ce séquenceur affecte les steps, la vélocité, les accents et le timing des hihats, et peut leur appliquer des paramètres de manière aléatoire. Vous pouvez également contrôler la fréquence à laquelle le hat s’ouvre et se ferme, ce qui donne une excellente variation dans la composition.

 

XO

Image of XO by XLN Audio, which uses AI to find you sounds and generate you beats. It's also a great tool for organizing your workflow, as well as one of the best generative sequencers.

XO by XLN Audio est un excellent séquenceur. Il vous offre de nombreuses possibilités de sélection de sons en établissant une carte de tous les sons que vous avez sur votre disque dur, en les analysant, puis en suggérant des sons similaires dans votre arsenal.

Une fois que vous avez trouvé le son parfait sur votre disque dur, vous pouvez le charger dans le séquenceur intégré, où vous pouvez le programmer avec une myriade de fonctions différentes, notamment le swing, les accents, la vélocité, le panoramique, la hauteur, la tonalité et, en gros, tout ce que vous pouvez imaginer sur un séquenceur.

Vous pouvez également utiliser le mode « playground », leur version du séquençage génératif, qui vous permet de générer, de commuter et de moduler une quantité diverse et générative de motifs et de paramètres.

Ensuite, une fois que vous avez trouvé le groove parfait, vous pouvez facilement exporter les motifs vers un rack de batterie Ableton personnalisé ou un clip MIDI.

 

Reason Beat Map

A screenshot of Reason Beat Map which acts as a virtual session drummer, allowing for amazing generative sequences.

Si vous ne le saviez pas déjà, Reason est maintenant un VST qui peut être chargé dans Ableton. À l’intérieur de Reason se trouve un séquenceur appelé Beat Map, et il est très puissant. D’une certaine manière, il me rappelle Grids de Mutable Instruments, si vous êtes familier avec ce module eurorack.

Il existe différents types de cartes, et selon l’endroit où vous vous positionnez sur la carte, vous pouvez générer des séquences algorithmiques.

Tout d’abord, vous chargez votre kit de batterie, comme Kong, qui est fourni avec Reason. Il va se mapper lui-même en automation à Beat Map. Ensuite, Beat Map va cracher un motif. Vous pouvez modifier les paramètres, et glisser sur la carte physique pour modifier ces motifs. Il crée de superbes boucles pour toutes sortes de genres, de la DnB, à la house, à la techno, aux breaks, et tout ce qui se trouve entre.

Une autre caractéristique intéressante est le contrôle de la densité, qui détermine le nombre de notes jouées à partir de ce motif. Vous pouvez commencer par un simple clap, et au fur et à mesure que vous déplacez la densité, il changera parfois de position. Ou un nouveau clap aléatoire apparaîtra pour faire un fill. Vous avez l’impression de contrôler un vrai batteur, ce qui explique pourquoi il s’agit de l’un des meilleurs séquenceurs génératifs.

 

Conseils et astuces pour les séquenceurs

 

Un mauvais son fera mal sonner une bonne séquence

Lorsque vous séquencez une mélodie ou une percussion, il y a un piège dans lequel vous pouvez vous engager par erreur : vous pouvez avoir un bon motif, mais quelque chose ne va pas. Vous continuez à modifier le motif, et cela ne s’améliore pas, et souvent cela empire. Souvent, je trouve que ce n’est pas le motif qui est inintéressant, mais plutôt le son que vous avez choisi. Un son adéquat est important.

Un moyen facile de remédier à cela est de charger tous les sons dans un sampler d’Ableton, puis de changer le son qui joue en déplaçant le sélecteur. Ainsi, si vous attribuez un son à toutes les notes de l’échantillonneur, chaque note devient un son. Ensuite, si vous déplacez le sélecteur comme un bouton, il fera rapidement défiler les sons.

Ok, cela peut être déroutant. Regardez simplement cette vidéo.

 

 

Couper les samples leur donne du caractère

Tous les samples n’ont pas la même longueur, donc lorsque vous testez des sons, coupez toujours le son à une longueur très courte pour avoir une idée du groove du motif que vous avez. Les sons plus courts ont souvent plus de dynamique, et vous pouvez alors modifier le decay ou le release pour ouvrir le son et trouver le point idéal.

 

Accorder vos samples à la tonalité de la chanson

Certaines personnes ne réalisent pas que vous pouvez accorder les percussions qui ne sont pas harmoniques. Vous pouvez les accorder sur la hauteur ou la tonalité de la chanson, et parfois cela permet de mieux trouver l’espace dans le mix. Si vous n’avez pas de contenu harmonique, vous pouvez en générer en activant la fonction FM du sampler. Vous pouvez ajouter une onde sinusoïdale ou carrée. En ajoutant cela au son, vous pouvez ajouter de l’harmonie et de la texture. Il suffit de trouver la fonction OSC sur l’échantillonneur, sous laquelle se trouve la fonction FM, ou de regarder cette vidéo pour plus de précisions.

 

Avoir une piste Master MIDI

Vous pouvez créer une piste MIDI qui contrôle les fonctions de tous les autres séquenceurs. Ainsi, plutôt que d’avoir 5 motifs différents pour 5 séquenceurs différents, vous pouvez avoir une piste maîtresse qui affecte tous les différents séquenceurs et enregistre leurs motifs dans a piste. Cela rend les choses plus organisées. Lorsque vous avez beaucoup de pistes, vous pouvez vous perdre en ajoutant et en soustrayant des éléments. Au lieu de cela, créez une bonne base sur la piste maîtresse, comme un simple beat house, puis ajoutez-y des éléments provenant des séquenceurs.

C’est un peu ma propre astuce pour garder les choses organisées de sorte que vous ne vous retrouviez pas avec un tas de couches confuses et difficiles à naviguer.

D’abord, ayez 1 ou 2 canaux MIDI maîtres qui envoient la structure principale du morceau. Ensuite, prenez un groupe de canaux MIDI avec du contenu qui reçoit le MIDI de l’un ou l’autre canal maître. Maintenant, vous pouvez avoir plusieurs canaux de percussion et vous pouvez toujours recevoir le contenu du canal de percussion maître, ce qui vous permet d’essayer les mêmes idées dans différents séquenceurs. De cette façon, vous évitez d’ajouter de plus en plus de couches en vous limitant à l’idée principale de la chanson. Cela peut également être fait pour les mélodies.

 

Résumé :

En fin de compte, les meilleurs séquenceurs génératifs sont ceux qui ont le plus de sens pour vous en tant que producteur. Tous ceux que j’ai énumérés, je les utilise intensivement dans mes productions, ainsi que dans le travail que je fais pour mes clients. Grâce à eux, trouver de nouvelles idées est un jeu d’enfant, et je ne me sens pas du tout dévalorisé par cela. En fait, c’est plutôt le contraire, en abandonnant le contrôle à une autre entité, vous participez à un dialogue efficace, et un dialogue efficace est la base de beaucoup des meilleures idées du monde.

J’espère qu’au fur et à mesure que l’industrie évolue, nous pourrons nous débarrasser de la notion ridicule de pur bricolage de la musique électronique et la considérer pour ce qu’elle est censée être : une collaboration sociale et technologique pour créer un son futuriste et avant-gardiste.

 


Written by: pheek

Fondateur de Audio Services et musicien depuis les années 90's.
I have recieved the copies of Yaroslav Lenzyak EP that you had mastered and the sound is brilliant!!
Andrey Djackonda (Conceptual Rec)

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